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Climat et biodiversité, influences et interdépendance

9 juin 2016 - Eau et biodiversité
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Depuis l’apparition de la vie sur terre, biodiversité et climat sont intimement liés. Toutefois les changements climatiques rapides que connaît aujourd’hui la planète, essentiellement dus aux activités humaines, modifient considérablement ces liens bidirectionnels.


Les effets du changement climatique sur la biodiversité

Le réchauffement de la planète impacte les écosystèmes, menaçant leur bon fonctionnement. L’augmentation de concentration de CO2, la hausse des températures terrestre et des eaux, l’évolution des précipitations modifient les conditions de vie des espèces. Dans les forêts tropicales humides, qui concentrent une part importante de la diversité des espèces terrestres, ces changements profitent à certaines espèces au détriment d’autres, menacées de disparaître. La hausse de CO2 dans l’air des forêts amazoniennes amplifie la photosynthèse si bien que certains végétaux se développent plus vite. C’est le cas des lianes capables de s’étendre plus rapidement que d’autres végétaux. Ces changements climatiques entraînent aussi des modifications des cycles de vie : allongement pour certains, raccourcissement pour d’autres. À titre d’exemple, les arbres fruitiers fleurissent plus tôt dans la saison et gèlent plus tardivement, provoquant une baisse de rendement. Les espèces et les écosystèmes sont d’autant plus vulnérables aux changements climatiques que l’être humain exerce d’autres pressions majeures, comme la destruction et la fragmentation des milieux naturels ou la surexploitation des espèces sauvages.

Le cas du krill. Dans l’océan Antarctique, le krill, qui fait partie du zooplancton, subit les conséquences de la fonte des glaces. Les larves de ce petit crustacé, dépendent de la présence de la banquise, abri du phytoplancton dont elles se nourrissent. Le réchauffement climatique et la fonte des glaces affaiblissent les populations de krill, mettant également en péril diverses espèces parmi lesquelles manchots et baleines, pour qui le krill constitue une base alimentaire indispensable. 

La biodiversité agit sur le climat

Par un effet miroir, la biodiversité agit aussi sur le climat. Les liens entre les deux sont bidirectionnels. La couverture végétale et la richesse des écosystèmes influencent à la fois le climat local (températures, humidité…) et mondial, en modifiant notamment l’absorption et l’émission de gaz à effet de serre. En effet, les plantes absorbent du CO2 et produisent de l’oxygène. À titre d’exemple, la forêt amazonienne contribue à la régulation du climat en stockant de grande quantité de carbone. Dans le même temps, la déforestation réduit cette capacité de stockage, tout en augmentant les émissions de CO2.

La capacité des écosystèmes à limiter les effets du changement climatique

La biodiversité nous rend de nombreux services par sa contribution à l’atténuation des effets du changement climatique. Sur le littoral, les écosystèmes côtiers, tels que les récifs coralliens, les mangroves, les lagunes, permettent de protéger naturellement la côte contre les tempêtes ou les inondations. À l’intérieur des terres, les milieux humides, en stockant l’eau dans le sol ou en la retenant à leur surface, permettent de diminuer l’intensité des crues et les dommages causés par les inondations.

Protéger la biodiversité est un levier pour l’atténuation du changement climatique et pour l’adaptation à ses conséquences.

La nature en ville. Pourquoi augmenter la place de la nature en ville ? Les parcs, les jardins partagés et bien d’autres espaces verts contribuent à la qualité de vie citadine et au bien-être, tout en favorisant l’installation et la préservation de la biodiversité en zone urbaine. La végétation permet de baisser les températures en ville et améliore la qualité de l’air par l’absorption des polluants.

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Voir l'infographie : Les milieux humides, amortisseurs du changement climatique

 

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