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Impacts sur la santé

12 septembre 2014
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Sommaire :


      

Les enjeux sanitaires de la pollution de l’air

12 septembre 2014 (mis à jour le 3 mai 2016)


L’air est indispensable à la vie, mais il peut avoir des effets nocifs si sa qualité est mauvaise. La pollution constitue un danger immédiat pour la santé, mais a également un effet qui s’amplifie au fil des années, même pour des niveaux faibles. La pollution de l’air constitue donc une atteinte à notre qualité de vie et à notre santé. C’est même l’une des première cause de décès par cancer selon l’OMS. En savoir plus



Un impact particulièrement important pour les personnes sensibles

Pour les personnes sensibles (enfants, personnes âgées, fumeurs, malades du cœur ou des poumons), la pollution de l’air peut favoriser, voire aggraver certaines maladies, parfois jusqu’au décès.

Les effets de la pollution sur la santé augmentent en fonction des concentrations des substances polluantes dans l’air et de la durée d’exposition. C’est la raison pour laquelle il est conseillé aux personnes sensibles, en cas d’épisode de pollution, de limiter leurs efforts physiques, voire de ne pas sortir de chez elles.

Il est possible de s’informer auprès de son médecin en cas d’inquiétude sur sa santé ou celle de ces enfants.

La réglementation définit, pour certains indicateurs de la pollution, des concentrations de références pour guider l’action des pouvoirs publics. Il s’agit des valeurs limites et des seuils d’alerte. La réglementation en vigueur est consultable à l’article "Réglementation, normes et valeurs limites".


Il existe trois voies de contamination chez l’homme :

  • la voie respiratoire. C’est la principale entrée pour les polluants de l’air ;
  •  la voie digestive. Les polluants présents dans l’air retombent dans l’eau, sur le sol ou les végétaux et contaminent les produits que l’on ingère (ex. : pesticides, métaux lourds) ;
  •  la voie cutanée. Elle reste marginale (ex. : éléments toxiques contenus dans certains insecticides).
     

Les polluants atmosphériques ont des effets sur la santé en fonction de :

  •  leur taille. Ils pénètrent d’autant plus profondément dans l’appareil respiratoire et sanguin que leur diamètre est faible ;
  •  leur composition chimique. Ils peuvent contenir des produits toxiques (ex. : métaux) ;
  •  la dose inhalée ;
  •  l’exposition spatiale et temporelle ;
  •  l’âge, l’état de santé, le sexe les habitudes des individus (ex. : tabagisme).

Les polluants atmosphériques ont des effets :

  • immédiats (après une exposition de courte durée) : manifestations cliniques, fonctionnelles ou biologiques qui surviennent dans des délais rapides suite aux variations journalières des niveaux ambiants de pollution atmosphérique ;
  • à long terme (après des expositions répétées ou continues tout au long de la vie) : les polluants de l’air favorisent la poursuite et/ou l’accroissement d’événements de santé, induisent une surmortalité et une baisse de l’espérance de vie.

     

Les bons gestes, en cas de pics de pollution
En cas de pic de pollution, il est recommandé en particulier pour les personnes sensibles (enfants, personnes âgées, grands fumeurs, malades du cœur ou des poumons) de limiter leurs efforts physiques, de ne pas sortir de chez elles et bien sûr d’arrêter de fumer.
Pour plus de précision :
Consulter l’arrêté du 20 août 2014 relatif aux recommandations sanitaires en vue de prévenir les effets de la pollution de l’air sur la santé

      
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